Charlestown l'historique

Promenade à Boston numéro 5, Charlestown l’historique, est un tour auto-guidé de 4 à 5,5 km pour visiter à pied le plus ancien quartier de Boston et voir deux parcs historiques nationaux.

Vous découvrirez aussi la plus vieille taverne de l’état; vous aurez des vues du West End et du North End; vous vous promènerez dans des petites rues bordées de lampes d’éclairage au gaz et de rangées de maisons de briques; finalement, vous pourrez prendre un ferry pour le retour.

Comptez de 1h30 à 3 heures de marche selon ce que vous déciderez de faire sur le trajet.

Points forts: les ponts Zakim et Charlestown, le quai Tudor, la place Crowley, la tavern Warren, Bunker Hill, les parcs nationaux historiques de Boston, les bateaux Cassim et Constitution, le Freedom trail, l’hôpital Spaulding.

Métro: North Station, lignes verte et orange (début) et Aquarium, ligne bleue (fin, si vous prenez le ferry).

Voiture: jamais une bonne idée à Boston mais si vous insistez, Charlestown a une limite de deux heures pour les places de parking gratuites. Elles sont difficiles à trouver pendant la semaine et vous devrez vous assurer de ne pas vous arrêter dans un endroit pour résidents. Sinon, utilisez une application de stationnement pour trouver une place dans l’un des parkings le long des quais (points G ou H). Ensuite, une fois sur la promenade, faites une boucle en joignant les points G à C et en oubliant les points A, B et J (le ferry).

Bon à savoir: il y a des toilettes et des bancs aux deux sites du Boston National Historical Park et sur le ferry. Il y a aussi des bancs le long du Harborwalk. Pour manger, vous trouverez différents restaurants et pubs le long du chemin.



A: Votre trek commence à North Station, comme pour Promenade à Boston numéro 1, le West End oublié; cette fois cependant, allez sur la gauche en sortant de la gare. Si vous avez pris le métro, sortez sur Beverly St., allez vers Causeway St. et traversez-la.

Vous atteindrez alors Portal Square où vous pourrez regarder d’en haut la circulation du  tunnel O’Neil. Pour une fois que vous n’êtes pas dans les embouteillages, appréciez le spectacle!

Prenez ensuite Beverly Street sur la gauche et rejoignez le Harborwalk sur votre droite. Le Boston Police Harbor Patrol Headquarters est de l’autre côté de l’eau sur votre gauche; à droite, le quartier général d’une marque de baskets connue et locale. Allez jeter un coup d’oeil à son entrée à la décoration intéressante.

B: Vous ne pouvez plus pour l’instant prendre les escaliers qui montent vers le Charlestown Bridge à cause de travaux de construction alors restez à gauche et marchez le long de la station de police. Vous atteindrez un passage piétonnier qui vous fera passer sur des écluses. Ce sont elles qui régulent le niveau d’eau de la rivière Charles qui sinon, à marée basse, serait un marais. Ensuite, vous verrez une sculpture musicale de Paul Matisse, le petit-fils d’Henri Matisse. Amusez-vous bien avec!

NB: Quand le pont sera à nouveau ouvert à partir du quai, vous aurez l’option de le prendre sur sa gauche et de voir les écluses de haut. Puis, au bout, de prendre un escalier sur la gauche et de rejoindre le chemin au point C.

Dans tous les cas, vous avez une vue rapprochée du pont Zakim, un des nouveaux emblèmes de Boston.

C: Tournez ensuite à droite pour passer sous le pont de Charlestown. Une fois de l’autre côté, vous êtes sur le quai Tudor.

NB: si jamais le passage sous le pont est lui aussi fermé pour cause de travaux, continuez un peu plus loin; tournez deux fois à droite pour rejoindre le Harborwalk au quai Tudor. Sinon, vous pouvez aussi directement rejoindre le point D.

Tudor était le « roi de la glace » à Boston au début du 19ème siècle. Il la récoltait en hiver dans les étangs de la Nouvelle Angleterre et l’expédiait partout dans le monde. Aucun dîner à Londres n’était parfait sans la glace pure et claire du lac Wenham; Frédéric Tudor était celui qui la fournissait et faisait fortune. C’est ce que vous explique un panneau à cet endroit.

Il y a aussi de nombreux yachts et voiliers à l’ancre, beaucoup servant d’habitation. En hiver, ils sont emballés dans des protections en plastic pour garder la chaleur.

Pour avoir une vue intéressante sur les gratte-ciel de Boston, surtout la nuit, suivez le Harborwalk jusqu’au ponton Constitution. Revenez ensuite sur vos pas quand vous en avez assez; trouvez alors un escalier pour aller sous l’arche d’un bâtiment faisant face à l’hôtel Marriott Residence.

D: De là, traversez Chelsea Street et allez voir la girouette du héron sur Crowley Square; puis quelques vestiges d’habitations anciennes soigneusement préservés dans le gazon.

Prenez ensuite l’escalier qui monte vers un petit parc en face de vous; arrivé à sa sortie en haut, tournez à droite et descendez la rue.

E: Vous serez alors en vue de Warren Tavern au coin de Main et Pleasant St. C’est la plus ancienne taverne du  Massachusetts.

Construite en 1780, elle accueillit Paul Revere et George Washington; si vous avez besoin de manger avant de monter Pleasant St. vers Bunker Hill, c’est un bon endroit.

Vous êtes cœur historique de Charlestown avec des réverbères au gaz  et des rues étroites bordées d’arbres. Pleasant St. porte bien son nom avec ses sages rangées de maisons colorées.

F: En haut, ce sera l’obélisque de 221 pieds; elle commémore la 1ère grande bataille entre les forces britanniques et les rebelles durant la Révolution américaine. En réalité, elle n’est pas sur Bunker Hill mais sur Breed’s Hill où le gros de la bataille a eu lieu.

Si vous avez prévu d’y monter et qu’il semble qu’il y a déja beaucoup de touristes, tournez à droite sur High St.; allez au Bunker Hill Monument Museum; on vous remettra un ticket d’entrée gratuit. Il vous indiquera l’heure à laquelle vous pouvez vous présenter; s’il vous faut attendre, allez voir au 2ieme étage comment était Boston à l’époque.

Vous aurez cependant à décider si vous voulez vraiment monter dans cette obélisque: il y a 294 marches; à mi-chemin, les muscles de vos mollets commenceront à vous dire que ces marches ont une hauteur inhabituelle. Cela ne fera qu’empirer au fur et à mesure de la montée; il est bien possible que vous le sentiez encore le jour suivant. Une fois en haut, vous ne serez pas en mesure de voir grand chose; la plate-forme intérieure est très étroite (d’où la nécessité de contrôler le nombre de personnes dans la tour) avec seulement quatre petites fenêtres. Vous verrez loin cependant et vous avez parcouru un long chemin pour atteindre ce monument; renoncerez-vous si près du but?

Vous aurez à répondre à la même question une fois que vous atteindrez le USS Constitution en contrebas de la ville.

Avant de le faire, reposez-vous sur les bancs ou les pelouses du parc; vous êtes entouré(e)s de maisons coloniales à briques rouges et de beaucoup d’histoire. Il y a de nombreux panneaux expliquant en détail ce qui s’est passé sur cette colline.

G: Une fois remis de votre ascension, revenez sur High St. et suivez à nouveau le Freedom Trail vers Winthrop St.; puis Adams St. et Chestnut St. Vous passerez Winthrop Square en route, une jolie petite place au milieu de rues calmes et résidentielles; cela vous rappellera sans doute Beacon Hill si vous y êtes déjà allé(e)s.

Une fois à Chelsea St., traversez la route pour accéder à un autre site du Boston National Historic Park, le Navy Yard. Il abrite le USS Constitution, une frégate en bois de trois mâts construite à la fin du 18ème siècle; c’est le plus ancien navire de guerre encore sur mer. Vous verrez également l’USS Cassim Young, un destroyer de la deuxième guerre mondiale.

La visite des deux bateaux est gratuite mais les queues peuvent être longues; vous serez aussi entouré(e)s de dizaines de touristes une fois que vous aurez mis le pied sur les ponts donc à vous de voir.

Si vous décidez de passer outre, allez jeter un coup d’oeil au musée, gratuit; vous y apprendrez tout sur la construction de la frégate, ses différents voyages, son surnom (« Old Ironside ») et la vie à bord.

H: Vous avez maintenant deux solutions pour finir cette promenade: reprendre le Freedom Trail vers le pont de Charlestown et North Station; ou aller un peu plus au nord pour trouver l’arrêt des ferries (ce que la carte vous indique).

Dans ce deuxième cas, vous aurez encore deux solutions: prendre le ferry directement; ou continuer le long du Harborwalk pour faire une boucle supplémentaire d’environ 1,5km. Vous longerez les quais, aurez de belles vues sur Boston et atteindrez le Spaulding Hospital et son superbe terrain de jeux pour enfants; puis vous reviendrez au milieu d’anciens bâtiments du chantier naval. Bien que reconvertis en appartements, bureaux et hotels, ils gardent leur caractère originel.

Alors vous pourrez prendre le ferry.

Cette solution vous coûtera quelques dollars pour une mini-croisière de 10 mn jusqu’à l’aquarium; il y a un bateau toutes les 30 minutes (mais vérifiez avant).

Une fois à l’aquarium, si vous voulez continuer à marcher, vous pourrez rejoindre la Promenade à Boston numéro 14, le Waterfront touristique, point D.

Sinon, si vous êtes revenue(e)s à pied vers North Station, vous trouverez à cet endroit la Promenade à Boston numéro 1, le West End oublié et, si vous voulez la faire à l’envers, la Promenade à Boston numéro 2, l’autre North End.

Pour voir des images de Charlestown au cours des âges, vous pouvez aussi consulter Charlestown, MA, Images of America.

Avant de partir, n’oubliez pas votre guide et voyez en bas de page comment le remercier. Puis profitez bien du reste de la journée!


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