shopping et culture à Back Bay

Promenade à Boston numéro 13, shopping et culture à Back Bay, est un tour auto-guidé de 4 km qui vous prendra de 2 à 4 heures selon vos choix.

Au programme: de l’art, des bâtiments historiques, des boutiques de luxe, une place immense, une rue commerçante et des petits musées. Vous irez aussi, si vous le désirez, en haut d’une des plus hautes tours de la ville.

Attention: il vous faudra trouver votre chemin seul.e.s dans les galeries marchandes, la carte ci-dessus est en partie approximative.

Points forts: la place Copley, le kiosque Bostix, l’église du sud, la bibliothèque publique de Boston, le centre commercial Copley, la tour Prudential, le quartier général et la place de l’église scientiste, Newbury St., Le Boston Architectural College.

Métro: Copley Square, ligne verte (début et fin).

Voiture: jamais une bonne idée à Boston mais si vous insistez, utilisez une application de parking pour trouver une place à Haviland Street Garage. En sortant sur Mass. Ave, vous serez entre les points D et E.

Bon à savoir: il y a des toilettes publiques à la bibliothèque, dans le centre commercial, à l’église scientiste et dans le Boston Architectural College. Sur votre route, vous trouverez d’innombrables options pour manger et vous asseoir.



A: Cette promenade commence à Copley Square comme la Promenade à Boston numéro 12.

Cette fois-ci cependant, regardez la bibliothèque plutôt que l’église ou la tour et sur la gauche, coté Boyston St., vous trouverez un kiosque Bostix. C’est là que vous pouvez acheter pour le jour même des billets de spectacles à prix réduits.

Pour commencer votre visite, prenez l’escalier qui monte à la bibliothèque, une des trois plus grandes du pays. Le contrôle passé, un superbe escalier de marbre vous fait face. Il vous donne d’emblée une idée de l’endroit.

Cette partie du bâtiment date de la fin du 19ième siècle et McKimm, son architecte principal, a combiné influences européennes et avancées technologiques de l’époque pour le dessiner. Des muraux par Sargent, De Chavannes et Abbey la décorent. Vous y trouverez une cour en forme de cloître de la Renaissance Italienne.

La pièce de résistance, cependant, c’est Bates Hall, sa plus grande salle de lecture.

Pour trouver tout cela, prenez un dépliant explicatif à l’entrée et promenez-vous au hasard des couloirs, des salles et des escaliers. Vous découvrirez en plus des choses innattendues et certains endroits, dans les étages supérieurs, semblent ne pas avoir changé depuis l’ignauguration des lieux même si des travaux de rénovation en cours risquent de les faire disparaître.

Passez ensuite dans la partie la plus moderne du bâtiment, le Johnson building. Elle a été construite dans les années 1970 dans un style post moderniste et rénovée récemment. Le résultat est remarquable, coloré, confortable, spacieux.

Vous verrez là des salles de travail, des expositions temporaires, un café et l’annexe de WGBH, la station de télévision publique des USA.

B: Votre exploration finie, sortez par où vous êtes venu.e.s. et trouvez sur votre droite l’entrée du Westin Hotel.

Un escalier roulant vous emporte alors vers le centre commercial le plus chic de la ville. Il relie en hauteur et sur plusieurs rues certains des plus grands hôtels de l’endroit et abrite les boutiques de luxe qui ne sont pas sur Newbury Street.

A partir de là et jusqu’à ce que vous ressortiez à l’autre bout, la carte ne vous est plus d’un grand secours. Trouvez donc un des plans disponibles ici et là et prenez la direction de la Prudential Tower, la deuxième plus grande tour de la ville.

En route, vous croiserez des gens de toutes les nationalités et de tous les âges, souvent impeccablement habillés, transportant leurs derniers achats dans des sacs aux logos de grandes marques. Ne serait-ce que pour cela, le trajet en vaut la peine.

Si vous avez faim, des restaurants de tout genre vous attendent aussi.

Arrivé à la Prudential Tower, deux options pour prendre l’ascenceur vers une vue imprenable de Boston: vers le bar où vous pourrez également manger ou vers la salle d’observation.

Une fois que vous serez de retour dans la galerie marchande, tournez à gauche soit pour rejoindre le Sheraton Hotel que vous pourrez traverser jusqu’à un escalier roulant sur votre gauche qui vous aménera à l’entrée du rez de chaussée, soit pour trouver un passage piétonnier sur la gauche. Il longe le grand jardin en terrasse en face de la tour.

Les deux options vous feront rejoindre Belvidere St.

C: Vous pouvez maintenant retrouver votre chemin sur la carte: elle vous dit de longer un peu Belvidere St. sur la gauche jusqu’à ce que vous voyiez le Christian Science Park sur votre droite.

C’est une immense place bétonnée avec un immense plan d’eau où se reflètent les buildings adjacents! Il y a aussi à cet endroit une fontaine où vous pourrez essayer de passer sous les jets si vous vous sentez l’âme joueuse. Sauf en hiver où fontaine et plan d’eau sont à sec.

Pour rejoindre l’église scientiste, marchez ensuite le long d’un bâtiment en béton brut et colonades néo-classique.

Cette église est composée de deux bâtiments d’époques différentes; le plus récent qui se visite abrite le plus grand orgue du monde. A côté, vous trouverez le mapparium, une sphère de 3 étages composée de vitraux. A l’intérieur, des jeux de lumière recréent les changements géo-politique dans le monde. Enfin, vous pouvez aussi visiter la bibliothèque adjacente et en apprendre plus sur Mary Baker Eddy, la fondatrice de l’église.

D: Suivez ensuite Mass. Ave jusque Newbury St.

Au passage, vous vous retrouverez sans doute entouré.e.s d’étudiant.e.s transportant toutes sortes d’instruments de musique: vous êtes aux abords du Berklee College of Music, une des écoles de musique les plus prestigieuses des USA; non loin,  le New England Conservatory, une institution elle aussi prestigieuse. (voir Promenade à Boston # 14 – à venir, pour plus de détails).

E: Newbury Street est une des rues les plus prestigieuses de la ville. Prise de ce côté, elle est une succession de petits magasins de mode et de café-restaurants avec terrasse; plus vous marchez vers Downtown Boston, plus ces magasins laissent place à des boutiques de haute couture, des bijoutiers connus et des galeries d’art contemporain (voir Promenade à Boston # 12 pour plus de détails).

Pour l’instant, profitez du spectacle de la rue et de son animation.

F: Au 320, sur votre droite, vous verrez le Boston Architectural College; il a  au rez-de-chaussée des expositions de projets architecturaux ouvertes au public.

Ensuite, prenez Exeter St. sur votre droite; jetez en passant un coup d’oeil aux « public alleys » de chaque côté de la rue, avec leur escaliers de secours typiques en structure métallique noire. Puis tournez à gauche sur Boylston St.

G: Votre dernier stop sera pour Old South Church en face de la bibliothèque de Boston. C’est une vieille église charmante où vous serez au calme. Avec un peu de chance, quelqu’un jouera de l’orgue pour vous.

Il ne vous restera plus qu’à ne pas oublier votre guide et à voir comment le remercier en bas de page. Bonne fin de journée!


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