Promenade à Boston numéro 14, le Waterfront touristique, est un tour auto-guidé de 4 km pour visiter 3 endroits bien différents du centre-ville.

Courses, contemplation et flânerie sont au programme; vous serez parfois le long de la mer, parfois sur la Greenway, parfois dans le quartier des affaires; vous passerez deux fois à Quincy Market et Faneuil Hall.

Points forts: Quincy Market, Faneuil Hall, le parc Christophe Colomb, l’aquarium, le Harborwalk, la Greenway, le musée du Tea Party, la galerie BSA place, le building International Place, la tour des douanes, le Grand Hall.

Métro: Government Center, ligne verte (début et fin).

Voiture: jamais une bonne idée à Boston, particulièrement dans cette partie de la ville, mais si vous insistez, utilisez une application de parking pour trouver quelque chose. Les prix varieront selon les jours et les heures.

Bon à savoir: il y a des toilettes publiques à Faneuil Hall (au sous-sol), près du Great Hall (2ième étage), à Quincy Market (au sous-sol) et à l’espace BSA. Du Wi-Fi gratuit sur City Hall Plaza et la Greenway. Des bancs et des tables a beaucoup d’endroits différents le long du bord de mer et de la Greenway.



A: Votre promenade commence à City Hall Plaza comme Promenade à Boston numéro 2, l’autre North End mais cette fois-ci vous allez prendre l’escalier à droite de City Hall. 

Vous verrez Faneuil Hall en face de vous, en contrebas, avec sans doute des artistes des rues devant.

A droite, un kiosque BosTix où vous pouvez acheter des billets de spectacles à moitié prix pour le jour même ou aller chercher ceux que vous avez commandés sur internet.

Faneuil Hall est une place marchande depuis 1743 et fait maintenant partie des sites historiques nationaux.

Entrez dans le bâtiment pour l’admirer; allez au sous-sol pour trouver des informations sur les parcs nationaux de Boston et des environs; achetez des timbres pour vos cartes postales à la petite poste des lieux; trouvez des souvenirs typiques des endroits touristiques.

B: Attendez cependant avant de vous charger car vous reviendrez à Faneuil Hall à la fin de ce trek pour en explorer une autre partie.

Pour l’instant, passez à l’autre batiment historique des lieux, Quincy Market.

Il a été construit dans les années 1800 quand la place commença à manquer à Faneuil Hall pour les vendeurs de produits alimentaire qui voulait s’installer là.

Aujourd’hui, la tradition de vente continue puisque vous y trouverez une multitude de petits restaurants avec des plats à emporter jusqu’aux tables du centre, disposées sous la rontonde. De chaque côté, sous des extensions vitrées, d’autres boutiques de souvenirs.

Le reste de l’ensemble commercial, South Market et North Market, abrite des restaurants, des boutiques et des bureaux.

C: Vous pouvez facilement passer une heure à Faneuil Hall/Quincy Market mais une fois que vous avez fini, dirigez-vous vers l’est en direction du Christopher Columbus Waterfront Park.

Vous trouverez un carrousel sur votre chemin, composé d’animaux typiques de la Nouvelle-Angleterre. Il y aura aussi un kiosque d’information sur le parc national des îles du port de Boston puis, au parc lui-même, des bancs, de l’herbe et des vues sur les voiliers et les yachts du port.

D: Suivez ensuite le Harborwalk vers le New England Aquarium.

Vous passerez le long de quais où des ferrys pourront vous emporter soit vers d’autres villes le long de la baie de Boston, soit vers l’aéroport, soit vers les îles du port.

Pour l’instant cependant, restez sur la terre ferme et allez plutôt voir les phoques près de la billetterie de l’aquarium, sur la gauche. Il y a peu de chances que vous en voyiez à nouveau de si près!

A droite de l’aquarium, il y aura beaucoup de tables et de bancs si vous en avez besoin. Sinon, continuez votre chemin à moins que vous ne vouliez visiter cet aquarium. Cela vous prendra alors au moins une autre heure.

Vous serez ensuite dans une section plus résidentielle du bord de mer avec de l’art public et des appartements de luxe sur les quais.

E: Une fois au Boston Harbor Hotel, passez sous son arche et dirigez-vous vers la Greenway.

Suivez cette voie verte à gauche au milieu des arbres, des bosquets de fleurs et des installations d’art temporaires. Autour de vous, les gratte-ciels du Financial District à droite et des bureaux à gauche.

F: A l’intersection suivante, allez à droite sur Seaport Boulevard et revenez sur le Harborwalk.

Vous auriez pu suivre le Harborwalk tout le long depuis l’aquarium mais la partie de la Greenway que vous venez de faire est très plaisante donc c’était l’occasion de la découvrir!

Vous passez maintenant devant l’Intercontinental Hotel avec sa façade impressionnante en verre bleu et des sculptures intéressantes de chaque côté de sa porte d’entrée.

De l’autre côté, au milieu du canal, il y a le Boston Tea Party Ship and Museum qui commémore les débuts de la révolution américaine.

Si vous arrivez au bon moment, vous verrez même les gens rejouer la mise à l’eau du thé qui a déclenché la fureur des anglais. Si vous voulez faire de même et en apprendre plus sur l’histoire des USA, le musée est à quelques pas sur le pont à gauche. Comptez une autre heure pour le visiter.

Vous êtes aussi à l’endroit où le Grand Feu de 1872 a commencé, détruisant presque tout le quartier financier et le centre de Boston. Un panneau le long du Harborwalk vous donnera plus de détails sur ce qui s’est passé et vous montrera des images de l’époque.

G: Une fois que vous avez fini de le lire, trouvez Pearl St. et la Boston Society of Architects (BSA) sur votre droite.

Dans cet espace du BSA, sur deux étages ouverts gratuitement au public, vous découvrirez ce que le design et l’architecture contemporaines veulent dire. Les maquettes de projets réalisés par les plus célèbres architectes mondiaux vous feront voyager dans des endroits lointains et admirer leur créativité.

Ensuite, restez sur Pearl St. jusqu’à ce que vous atteignez la Greenway. Prenez-la sur votre droite.

Vous marchez à nouveau entre des sculptures, des pelouses, des arbres et des parterres  de fleurs.

H: Une fois que vous atteignez Oliver Street, prenez-la sur votre gauche.

Vous êtes maintenant dans le  Financial District et vous comprendrez pourquoi si vous venez un jour en semaine.

Pour une expérience de ce quartier encore meilleure, entrez dans le bâtiment International Place au coin de Oliver et High Street, le 7ième plus haut gratte-ciel de la ville.

Vous ne pourrez pas atteindre son 45ième étage ni d’ailleurs les autres si vous n’avez pas de laissez-passer mais vous trouverez au centre un dôme en verre avec un jardin d’hiver et une fontaine de pluie. Le tout entouré de magasins, restaurants et cafés.

Il y a des tables et des chaises sous le dôme, autour de la fontaine, mais oserez-vous vous asseoir au milieu de tous ces hommes et femmes d’affaire prenant le thé en regardant des chiffres sur l’ordinateur, à vous de voir.

Le bâtiment lui-même est remarquable autant à l’extérieur qu’à l’intérieur. Fait de marbre et de granit importés d’Europe et d’Afrique, il mêle détails architecturaux uniques mélés et lampadaires de style classique. Il a une petite pyramide au sommet, illuminée la nuit.

A partir de son jardin central, prenez un hall circulaire impressionnant et sortez sur High St.

I: Vous trouverez à nouveau la Greenway en face de vous et vous la prendrez sur votre gauche.

Cette section est plus ouverte avec des endroits où se réunir. Sa principale attraction est une fontaine circulaire avec des jets d’eau jaillissants à différents intervalles, entourée par des expositions temporaires. La fontaine ne fonctionne que de mai a octobre et est très populaire durant les mois chauds de l’été!

Une fois que vous voyez Central St., allez sur la gauche pour jeter un coup d’oeil à la Custom House. C’est aujourd’hui un hôtel et un bâtiment historique.

Construite en 1837 dans un style néoclassique, sa tour est la partie la plus reconnaissable de l’édifice, celle que vous avez déja vue de nombreuses fois durant vos promenades mais que vous n’aviez jamais approchée. Elle a été ajoutée en 1915 quand les navires devinrent si nombreux que la structure originale était trop petite pour accommoder toutes les demandes de dédouanement.

Pour la visiter, c’est possible mais seulement à certaines heures et certains jours alors renseignez-vous à l’avance.

J: En attendant, prenez Commercial St. pour revenir à Quincy Market/ Faneuil Hall.

Vous allez maintenant visiter le Great Hall, un endroit historique situé au deuxième étage de Faneuil Hall. Vous pouvez y accéder par une porte donnant sur la place devant Quincy Market.

Des discours célèbres y ont été prononcés et des nouveaux citoyens émergent de ses portes toutes les semaines après leur cérémonie du serment.

Cela  semble donc une bonne façon de terminer cette promenade, non?

A moins que vous ne vouliez prendre Promenade à Boston numéro 2, l’autre North End. Elle commence un peu plus haut mais vous pouvez la rejoindre en prenant Congress St. sur la droite.

Vous pouvez aussi trouver ici Promenade à Boston numéro 1, le West End oublié; vous la ferez à l’envers.

Sinon, pour en apprendre un peu plus sur certains endroits de Boston, voyez le blog sur Citywalks.space, étiquette Boston.

Avant de partir, n’oubliez pas votre guide et voyez comment le remercier en bas de page. Bonne fin de journée!


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