l'ancien et le nouveau East Boston

Promenade à Boston numéro 3, l’ancien et le nouveau East Boston, est un tour auto-guidé de 5 km dans un quartier qui change rapidement.

Vous aurez certaines des meilleures vues de Downtown Boston depuis l’autre côté du port, particulièrement la nuit. Vous découvrirez un bateau phare, un chantier naval en activité, des rangées de maisons à trois étages, une église avec un orgue impressionnant et beaucoup d’art public. Enfin, vous visiterez un quartier résidentiel neuf où vous pourrez prendre le soleil allongé.e.s sur des transats au bord de l’eau.

Ce sera aussi la possibilité de déguster ce qui a été décrit comme « les meilleures pizza de style new-yorkais de la ville », de trouver du flan colombien ou des tartes australiennes et de goûter à du cidre local.

Points forts: la place Maverick, Jeffries Point, l’église Notre-Dame de l’Ascension, Le ICA Watershed, Le Nantucket, la rue Marginal, le parc d’East Boston, la place Belmont, Portside, Carlton’s Wharf.

Métro: Maverick, ligne bleue (départ et retour).

Voiture: Jamais une bonne idée à Boston mais vous pourriez trouver des places gratuites devant le East Boston Piers Park (point G) ou le long de Marginal St. Choisissez ensuite dans quelle direction vous voulez partir car cette promenade fait une boucle!

Bon à savoir: Vous trouverez des toilettes, des bancs et des tables à East Boston Pier Park; des bancs dans tous les autres parcs et dans la partie neuve d’East Boston/bord de mer. Il y a aussi des toilettes et des endroits où s’assoir à ICA Watershed quand c’est ouvert.



A: Votre trek commence à Maverick Square et si vous avez faim ou voulez juste goûter des patisseries colombiennes avant de prendre la route, cherchez la boulangerie La Sultana sur la gauche quand vous allez vers l’aéroport.

Si vous voulez quelque chose de plus consistant, la meilleure pizza de style new-yorkais (selon le Boston magazine) est 10 minutes plus loin sur Chelsea Avenue. Ça s’appelle chez Santarpio’s et vous ne pouvez payer qu’en liquide alors venez préparé.e.s!

Tous ces détours ne vous ont pas fait avancer beaucoup dans votre promenade parce qu’en fait, vous devez prendre Sumner street vers Jeffries Point! Mais si vous êtes allé.e.s à la pizzeria, vous avez déja une bonne idée du quartier: des rangées d’immeubles à trois étages (les triple deckers) et toujours beaucoup d’immigrés même si leur origine est passée de la Russie et de l’Italie à l’Amérique du Sud.

Avant de partir, sachez encore qu’East Boston a traditionnellement été et est encore un quartier ouvrier mais qu’il s’embourgeoise vite, particulièrement le long des anciens quais où les constructions se multiplient. Jeffries Point où vous vous dirigez était la partie la plus riche avec ses rangées de maisons aujourd’hui classées -au moins pour certaines.

B: Votre premier stop sur Sumner Street sera à l’église Our Lady of Assumption. Elle est ouverte à tous (en principe) et a un orgue impressionnant au fond de la nef. Elle témoigne de l’importance de la communauté catholique au début du 20ième siècle.

Sur votre route, vous verrez des jardins en contrebas des maisons et vous vous demanderez sans doute combien de temps il faudra pour que le quartier et son charme discret ne soient découverts par les promoteurs.

En attendant, Belmont Square qui sera sur votre droite après l’église  est encore un endroit tranquille et vous regretterez peut-être de n’avoir pas emporté un livre avec vous pour vous y asseoir et vous détendre.

C: Vous pourriez rester sur Sumner Street pour atteindre la pointe de cette petite péninsule mais prenez Webster street à la place. Ses maisons sont plus cossues en vous donneront une idée plus compléte du quartier.

Rien de spectaculaire au bout, un parc et des cours de tennis mais vous verrez Massport (l’aéroport) en face de vous, de l’autre côté du chenal, et le terminal B.  Il semble toujours y avoir un bateau de pompiers à quai à cet endroit, rouge et ruitelant, un peu incongru si vous n’avez pas l’habitude des ports mais bien utile en cas de feux sur d’autres bateaux ou le long de la côte.

Vous verrez aussi un autre navire inhabituel un peu plus loin mais pour l’instant,  suivez le bord de l’eau sur la droite, le long de Marginal Street, et arrêtez-vous aux panneaux explicatifs du petit parc que vous allez bientôt trouver. Ils vous disent que Boston était le deuxième plus grand point d’entrée aux USA après New York et certains des bâtiments que vous avez en face de vous faisaient partie de la station d’immigration.

Les autres bâtiments appartiennent à un chantier naval encore en activité et vous pouvez y entrer mais vous êtes prié(e)s de rester à distance des aires de travail. C’est cependant l’opportunité de voir comment les bateaux sont construits ou entretenus et vous trouverez aussi ce qui est sans doute le seul restaurant australien de la ville. Pas vraiment un restaurant d’ailleurs car on n’y vend que des « pies » mais ce sont de bonnes tartes salées et la terrasse est acceuillante.

Un peu plus loin et en fin de semaine à partir du jeudi, vous aurez aussi l’occasion de déguster du cidre fabriqué à cet endroit dans un ancien entrepos.

Vous verrez aussi qu’un chantier naval peut héberger beaucoup d’art public, particulièrement des sculptures; depuis 2018, il abrite aussi l’annexe du Musée d’Art Contemporain de Boston, ICA Watershed, ouvert en été et à l’entrée gratuite.

Prenez ensuite le premier quai sur votre droite pour voir des bateaux maisons, certaines des yachts, d’autres des voiliers si petits que vous vous demanderez comment on peut y passer sa vie, d’autres encore de formes et nature indéfinies. En hiver, ils sont recouvert de films de plastique transparent pour garder la chaleur à l’intérieur et permettre à la lumière de passer, avec une porte incluse dans la structure.

D: Au bout du quai, vous verrez et vous pourrez même visiter (si vous vous y êtes pris(e)s à temps car il n’est ouvert que le samedi en saison ou sur demande) « The Nantucket », un bateau-phare historique et le plus grand des bateaux-phares américains jamais construits.

L’histoire raconte qu’il devait rester là où il était ancré, quelque soit le temps, à environ 55 km de l’île de Nantucket, pour indiquer l’emplacement de récifs où aucun phare ne pouvait être construit.

Sur le chemin du retour, vous noterez que beaucoup de propriétaires de voiliers ont un vélo, bien plus facile qu’une voiture à entreposer sur le pont quand c’est le moment de partir!

E: Une fois à  Marginal Street, prenez le petit escalier sur votre droite pour aller à Golden Stairs Park. L’escalier et le parc vous feront sans doute penser à une ville européenne. Les habitants des maisons collectives que vous verrez là, avec des balcons en fer forgé et une vue parfaite des gratte-ciel de Boston, font parfois sécher leur lessive à l’extérieur ce qui renforce le sentiment d’être en Europe.

F: Continuez de monter la petite ruelle pour rejoindre Webster Street et tournez à gauche. Vous allez passer à nouveau à Belmont Square mais continuez cette fois-ci jusque Pearl Pl, une autre petite ruelle entre des jardins, bordée de lampadaires à gaz. Prenez-la pour rejoindre le bord de mer.

Vous arrivez à nouveau sur Marginal Street et c’est vrai que vous n’aviez pas besoin de faire ce détour mais n’a-t-il pas ajouté un petit plus à votre promenade?

G:  East Boston Pier Park est maintenant en face de vous. Allez jusqu’au bout pour les meilleures vues de Boston que vous pouvez avoir sans prendre de bateau. La nuit, c’est encore mieux. Si vous faites la promenade avec des enfants, ils apprécieront sans doute l’aire de jeux que vous trouverez là aussi.

H: Une fois que vous avez pris tout ce qu’il y a à prendre dans le parc, retournez sur Marginal Street, jetez un coup d’oeil aux jardins communaux de l’endroit (il y en a plusieurs) pour voir ce qui y pousse et restez sur Marginal jusqu’à la rue suivante sur votre droite, Haynes Street.

Ici aussi, vous verrez peut-être du linge sécher entre les maisons, quelque chose qui semble particulier à East Boston.  Dans tous les cas, c’est une petite rue agréable qui va vous mener à Orleans Street.

Une fois là, vous avez la possibilité d’écourter votre tour si vous tournez à droite pour rejoinder à nouveau Sumner Street; puis à gauche pour revenir à Maverick Square.

I: Maintenant, si vous voulez explorer la partie nouvelle d’East Boston le long de l’eau, tournez à gauche sur Orleans Street; c’est ce que le plan vous indique.

Trouvez ensuite un chemin pour rejoindre E.Pier Dr. Il y a plusieurs options, certaines n’apparaissent pas sur la carte donc laissez-vous guider par votre curiosité. Le but est de flâner dans tout cet ensemble de bâtiments neufs car les aménagements de détente au bord de l’eau sont très variés, les vues intéressantes et l’atmosphère paisible.

J: A terme, il vous sera possible d’aller ainsi jusque Carlton’s Wharf mais pour l’instant (février 2020), tous les travaux de construction et d’aménagement ne sont pas finis.

Retrouvez donc Summner Street là où vous pouvez et prenez la sur la droite, elle vous ramènera à votre point de départ.

Si vous n’avez pas essayé la nourriture décrite en A, c’est maintenant l’occasion ou jamais. Si c’est seulement une boisson et un endroit où vous assoir en terrasse qui vous font envie, Maverick Marketplace café au coin de Maverick et de Bremen Street semble un endroit idéal pour une touche finale du quartier!

Pour voir d’autres photos de Boston, allez sur la page photos de Boston et New York sur Citywalks.space.

Pour des images historiques d’East Boston, East Boston (images of America) est un bon choix.

Avant de partir, n’oubliez pas votre guide et voyez en bas de page comment le remercier. Bonne fin de journée !


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