Promenade à Boston numéro 2: l'autre North End

Promenade à Boston numéro 2, l’autre North End, est un itinéraire de marche auto-guidé de 1h30 à 2h si vous flânez.

Vous serez principalement dans des parties tranquilles du North End, surtout le long du port; vous rencontrerez des locaux se relaxant ou jouant aux boules; vous découvrirez l’histoire de l’endroit; vous aurez l’occasion d’acheter fruits et légumes dans un marché en plein-air les vendredis et samedis, ou un marché couvert 7 jours/7, ou une épicerie locale.

Apportez votre maillot de bain, vous trouverez aussi une piscine publique devant l’océan.

Points forts: Le mémorial de l’holocauste, le marché de Haymarket, le marché couvert de  Boston, la Voie Verte (Greenway), le chemin du port (Harborwalk), les docks Sargent et Battery, la station des garde-côtes, la piscine Mirabella , le pont Zakim.

Métro: Government center, ligne verte ou bleue (départ) et North Station (arrivée), ligne verte ou orange.

Voiture: Jamais une bonne idée à Boston mais vous pouvez essayer le Sargents Wharf parking (point D) et prendre cette promenade en route. Pour faire une boucle et revenir à votre voiture, longez Cross St. entre le point B et Salem St. ou Endicott St. au lieu d’aller vers les points G et A. Ou utilisez une application de parking pour réserver une place au North Station parking (point G), faites la promenade à l’envers et au point B, trouvez sur la carte une option pour rejoindre votre point de départ.

Bon à savoir: il y a du wi-fi gratuit le long de la Greenway; vous trouverez des bancs et parfois des tables un peu partout le long du chemin. Il y a des toilettes publiques près du musée maritime ou au Marriot Long Wharf hotel -entrée du milieu, et à Faneuil Hall. Pas beaucoup d’endroits où manger ou boire un verre, à part au début ou à la fin du trek; ou alors si vous vous aventurez dans Hanover St.



A: Votre trek commence à City Hall plaza (voir Promenade à Boston numéro 1, le West End oublié pour plus de détails) et vous devez prendre l’escalier à gauche de City Hall.

Si vous prenez celui à droite, vous irez à Faneuil Hall/Quincy market, décrits dans Promenade à Boston numéro 9.

Au pied de cet escalier, en face de vous de l’autre côté de la rue, le New England Holocaust Memorial: créé en 1995 par Stanley Saitowitz, c’est une oeuvre d’art saisissante; elle est faite de six tours de verre sous lesquelles vous pouvez marcher pour lire ce qu’elles symbolisent, au milieu de vapeurs montant du sol.

Prenez sur Union St. sur la gauche jusque Hanover St. sur votre droite. Les vendredis et samedis de l’aube au couchant, vous pourrez acheter les fruits et légumes les moins chers de la ville sur le marché en plein-air de Haymarket. On raconte qu’il date du XVII siècle mais plus officiellement des alentours de 1830. Son nom vient du foin que les paysans vendaient là à l’époque.

Si vous songez à un pique-nique, les petites échoppes de produits alimentaires de Blackstone Av., au bout de Hanover St., vous permettront d’ajouter de la variété aux fruits et légumes du marché.

Pour des produits  de producteurs locaux, le marché couvert de Boston, ouvert du mercredi au dimanche ou tous les jours l’été, devrait vous satisfaire. Sinon attendez plus loin pour trouver une épicerie italienne.

B: Traversez maintenant Surface Road vers la voie verte Rose Kennedy (« The Greenway »), un bon endroit où manger ce que vous venez juste d’acheter. Vous y aurez des vues de Downtown Boston et un flot continu de promeneurs. Avec un peu de chance, vous trouverez même des tables et des chaises libres.

Avant 2007, c’était l’endroit où se trouvait Central Artery, une autoroute surélevée construite dans les années 1950 pour remédier aux bouchons de la ville. Quand il devint évident qu’elle créait d’autres problèmes et coupait la ville en deux, des plans furent établis pour construire un tunnel à la place. Le projet fut surnommé « the Big Dig » (« le gros trou »), prit dix ans pour être finalisé sur papier et quinze ans pour être construit.

Ce fut aussi le projet d’autoroute le plus cher et le plus techniquement complexe de l’histoire des USA. Le résultat au sol consiste maintenant en une série de jardins, d’art public, de places et de promenades ombragées créés pour le plaisir de tous.

C: Longez la voie verte en direction de la mer pour découvrir des oeuvres d’art toujours changeantes sur gauche (ou la droite selon le côté que vous prenez); puis le « Reading Circle » et une sculpture métallique juste avant le parc Christopher Columbus. Ce n’est pas la meilleure partie du trek car vous êtes le long d’une route très passante mais les vues sur les gratte-ciels de Boston sont uniques!

D: Juste avant le parc, prenez Commercial St. à gauche. C’est une rue large et plutôt austère malgré les arbres qui la bordent. Vous êtes dans un secteur résidentiel du North End; vous avez pris cette rue pour une épicerie dont la vue vous mettra l’eau à la bouche; vous trouverez même des tables et des chaises à côté (et il y en avait d’autres sur votre chemin).

Si vous allez un peu plus loin, traversez Atlantic St. et entrez dans Sargent’s Wharf, vous atteindrez la promenade le long du port (« the Harborwalk »): au bout du parking, il y a des bancs et des tables en face de la mer.

La promenade le long du port comme la voie verte (et les pistes cyclables qui émergent lentement ici et là) sont des additions assez récentes dans l’histoire de la ville; vous pouvez maintenant pratiquement faire tout le tour de Boston en suivant le Harborwalk (il fait 60km).

E: Pour l’instant, continuez à suivre la section où vous êtes ou prenez un raccourci par Atlantic St.

Votre but: Battery wharf, nommé ainsi après une tentative infructueuse de transformer cette avancée de terre en une barrière de défense militaire.

La plupart des quais où vous passerez sont maintenant des rangées tranquilles d’appartements ou d’hôtels de luxe avec ici et là des panneaux vous racontant leur histoire.

A Battery Wharf,  un petit musée de la mer avec un observatoire au 2ième étage, s’il est ouvert car ce n’est pas toujours le cas, vous transportera au temps où on raffinait l’huile de baleine et construisait des voiliers de commerce. De nombreuses transactions de toutes sortes étaient menées dans ce qui était un endroit de la ville très animé.

A côté, vous verrez les bateaux des garde-côtes, certains petits, d’autres de taille impressionnante, avec East Boston en face. Là aussi, des panneaux explicatifs vous font revivre l’histoire de cette station de garde-côtes, une des premières du pays.

Pour des raisons de sécurité, vous ne pourrez pas traverser cette station donc retournez sur Atlantic avenue.

Prenez Battery St. en face de vous. Juste avant Hanover St., il y a des décorations religieuses étonnantes de part et d’autre de la rue.

Traversez Hanover St. pour prendre Charter St., une petite rue tranquille bordées de ruelles.

A Foster St., tournez à droite, vous atteindrez la piscine Mirabella de l’autre côté de Commercial St. Elle est ouverte à tous en saison, plutôt bon marché, et elle donne sur le port.

Sinon, continuez un peu plus loin sur Charter St.; prenez l’escalier qui descend le long de Copp’s Hill Terrace.

LA SECTION DECRITE CI-DESSOUS EST MAINTENANT EN RENOVATION JUSQUE 2023 alors prenez à gauche sur Commercial St. jusqu’à ce que vous atteigniez un passage sur votre droite le long du chantier. Il vous conduira au Harborwalk.

Quand les rénovations seront finies, il y aura de l’autre côté de Commercial St. des nouveaux cours de tennis, un terrain de baseball et d’autres infrastructures sportives. Si vous venez au bon moment, vous pourrez voir des gens jouer aux boules et vous saurez avec certitude que vous êtes bien dans le quartier italien.

F: Près du terrain de jeux (une fois que les travaux sont finis), trouvez le chemin qui vous ramènera sur le Harborwalk.

Là, vous verrez des locaux flânant le long de la mer, joggant ou simplement discutant assis sur les bancs (bien que pour l’instant, avec les travaux, ce soit plutôt désert!). Charlestown est de l’autre côté du port,  les navires de guerre historiques SS Constitution et USS Cassim Young sont au quai. Le monument de Bunker Hill domine le tout.

G: Il se peut aussi que le Harborwalk soit fermé en allant vers la gare de North Station car il y a ici des constructions, cette fois-ci sur le pont de Charlestown. Si c’est le cas, revenez sur Commercial St. en tournant à gauche après l’école. Prenez Commercial St à droite, puis Hull St ou Prince St. (la suivante) à gauche.

L’idée est de suivre des petites rues d’une partie non touristique du North End pour rejoindre Thacher St.; puis tournez à droite pour rejoindre la Joe Tecce Way; traversez-la vers Valenti Way et prenez enfin Canal St sur la droite pour rejoindre la gare de North Station.

Sinon (quand le passage sous le pont de Charlestown est réouvert), suivez la promenade le long du port jusqu’à North Station.

Vous passerez sous ce pont de Charlestown et sa belle structure métallique; vous aurez le pont Zakim sur votre droite et North station/TD Garden sur votre gauche.

Le chemin vers la gare sera facile à trouver mais compliqué à expliquer donc fiez-vous à ce que vous voyez.

Une fois à la gare, vous serez au bout de ce trek!

Si vous voulez encore marcher, vous pouvez maintenant prendre la Promenade à Boston numéro 5, Charlestown l’historique (dans ce cas, inutile d’aller jusque la gare) ou la Promenade à boston numéro 1, le West End oublié.

Mais avant de partir, n’oubliez pas votre guide et voyez en bas de page comment le remercier. Bonne fin de journée!


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